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详解加密货币大家族

更新时间:2017-12-25 20:18:01 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

比特币的疯狂走势得到了大量关注。而过去两周,莱特币(litecoin)和比特币现金(Bitcoin Cash)等一些其他加密货币也成为了人们聚焦的对象。

例如,比特币服务公司Coinbase Inc.上周二宣布将推出并支持比特币现金的交易。8月1日诞生的比特币现金是比特币的一个分支。Coinbase宣布的这一消息导致比特币价格下跌,而比特币现金价格飙升。

很多人本就对比特币的概念困惑不解,而众多比特币的替代货币(altcoin,以下简称代币)的出现更是让人一头雾水。以下是一些有关这些加密货币的基础性问题及相关答案。

什么是代币?

代币是比特币的一种变体。比特币本身的创建方式助长了此类货币的兴起。比特币的创始人中本聪(Satoshi Nakamoto)于2009年发布比特币时,他(或她)将此定义为一个开放源码软件项目。这意味,与微软Windows等软件的代码不同,任何人都可以使用该软件、重新配置和发布自己的新版本。2011年问世的莱特币是第一种代币。

是不是有很多这种代币?

没错。名为coinmarketcap.com的研究网站近期列出了1,374种代币。大多数代币都微不足道。其中PinkDog, MagicCoin和BitSoar等大约300种代币都不成规模。不过,有一小部分代币可能成为合法的可行网络货币。

哪些代币看起来是可行的?

以太币(Ethereum)可能是最受欢迎的代币。截至上周五,以太币的市场价值达600亿美元,仅次于比特币,并且已吸引了大量开发者和企业家。瑞波币(ripple)和莱特币也很受欢迎。比特币现金上周规模进一步扩大。在Coinbase表示将推出比特币现金交易后,该币种在一个交易日内上涨了60%,市值达到400亿美元左右。

相比比特币,这些代币的规模和市场表现如何?

这些代币的规模均小于比特币。一些代币的流通供应量更大,比如目前瑞波币的流通供应量有380亿个;一些代币今年实现了更大的百分比涨幅。以太币今年以来累计上涨7,600%,瑞波币累计上涨约15,000%。比特币今年累计上涨约1,200%。

为何已拥有比特币的人还想要代币?

这是对未来的押注。尽管比特币取得了成功,但无法保证比特币未来依然是占据主导地位的加密货币。这是一个高度投机的市场。

谁创造了这些代币?

有些代币有已知的创始人,有些则没有。李启威(Charlie Lee)是莱特币创始人。Vitalik Buterin是以太坊创始人。而比特币现金则出自一帮开发者和企业主之手,他们对比特币当时的配置感到不满。其他知名的早期支持者包括Roger Ver,他是比特币初期投资人之一,人称“比特币耶稣”(Bitcoin Jesus);另外还有中国大型矿机公司北京比特大陆科技有限公司(Bitmain)联席创始人吴忌寒。而写出分叉代码的Amaury Sechet也是一位名头响亮的开发者。

分叉?

分叉是一个行业术语,指软件程序出现新的版本。比特币本质上是一种软件,两个人可以藉这种程序交换价值。由于这种软件没有所有者,任何人都可以对它进行分叉,从而创造出属于自己的版本。无论比特币现金还是其他代币,其实都是比特币这种软件的不同版本。

比特币现金和比特币有何区别?

两者基本上大同小异,运作的方式一致,截至2017年8月1日的交易历史也完全相同。比特币现金和比特币最大的区别在于前者每秒可以处理更多交易,从而降低了用户费用。另外,由于比特币现金是一个不同的市场,其价格波动独立于比特币。

与我何干?

对于比特币现金,有些人把它看作给比特币持有者的虚拟分红,有些人把它看作轻松的套利工具,还有人把它看作一场和比特币之间的理念激战。的确,比特币现金的出现正是比特币行业内战的结果,这些争执有时的确类似宗教战争。随着比特币价格一路飙升,这场战争变得越来越盲目和惨烈。

我们需要另一个版本的比特币吗?

虚拟货币是开放市场的象征。任何人都可以提供一款新产品。比特币支持者拒绝对基础代码进行任何修改,限制了通过比特币网络的交易数量,这就为比特币现金的诞生创造了空间。

比特币支持者这样做有自己的道理。但随着比特币人气升温,交易面临瓶颈。投资者如果希望自己的交易迅速处理,还须附上一笔自愿交纳的费用。

这些“自愿”付费已达到平均每笔约30美元。这意味着除非是非常大笔的交易,否则使用比特币实际上非常不划算。比特币现金拥趸只是在尝试为这一问题提供解决方案。

不同代币之间存在其它差异吗?

以太坊是一个托管应用平台,是一个去中心化操作系统。瑞波币为银行间支付而设计。不过比这些设计本身更为重要的区别是,围绕各类虚拟货币形成的不同社区。比特币社区九年多来不断发展,已经汇聚了经验丰富的开发人员,而且业内几乎每家公司都认可比特币。比特币现金及其它虚拟货币尚未达到这样的阶段。对于代币来说,扩大开发人员和支持者阵营几乎和代码一样重要。

以太坊和莱特币也有自己的开发人员和支持者群体,大家共同建设、扩大其网络。

对于进入比特币市场的投资者来说,代币是否对其有影响?

上述其它虚拟货币的存在未必与比特币有关系,你可以独立买卖这些货币。另一方面,虽然这些货币之间存在竞争,但有时候其走势相同,就像某一交易日大盘上涨时许多股票也会水涨船高一样。

Coinbase推出比特币现金交易有何重要意义?

Coinbase已经成为最大的比特币交易平台,同时也已变身为一家最接近主流群体的此类公司。Coinbase应用程序的下载排名居前,同时用户群规模在业界也数一数二。因此,Coinbase此举可谓影响重大。

Coinbase支持其他代币的交易吗?

Coinbase支持比特币、比特币现金、莱特币和以太币交易。

现在形势如何?

比特币现金、以太币、莱特币和其他加密货币的价格和市值可能会受到最广泛的关注。但是,能否被主流市场接纳是影响此类货币未来走势的更重要因素。

比特币交易高昂的收费是否会令参与交易的个人和企业受挫并转向其他货币?软件开发人员会着手开发其他虚拟货币吗?企业会面向所有此类衍生货币使用和创建应用程序,还是仅仅针对某种特定的代币?

比特币的原创性无可替代,而且仍具有最为广泛的网络影响力,但在科技领域,最早或最好的版本并不总是成功的代名词。看看Betamax和Netscape就知道了。

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