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迪士尼-福斯交易让电影爱好者看到一线希望

更新时间:2017-12-27 18:52:28 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

对于无论是新闻、本地电台还是电影娱乐的各种内容来说,大型并购交易通常不是个好消息。按照常识,如果收购方是华特迪士尼公司(Walt Disney Co., DIS)的话,情况尤其如此,毕竟迪士尼把电影制作变成了宝洁(Procter & Gamble)式的品牌管理。

不过,电影爱好者们看到了一线希望:迪士尼以524亿美元收购21世纪福斯公司(21st Century Fox Inc., FOX)大部分资产的交易最让人意外的结果之一是,该交易对电影爱好者们来说可能是个好消息。电影爱好者希望看到好莱坞最强大的电影制作公司拍摄更多的电影作品,不仅仅限于《星球大战》(Star Wars)三部曲、漫威(Marvel)超级英雄系列以及《美女与野兽》(Beauty and the Beast)等经典动画片的翻拍。

密切关注迪士尼首席执行长艾格(Bob Iger)的观察人士大多相信,一旦艾格取得对福斯电影制作业务的控制权,他将把其中最有价值的系列电影(例如《阿凡达》(Avatar)和《X战警》(X-Men))版权拿出来,而结束剩下的。

毕竟,艾格曾卖掉迪士尼旗下专门出品独立电影的Miramax,关闭了面向成年观众的原创电影制作子公司Touchstone,因为这些电影并不像高预算品牌电影那么赚钱。他的策略看似冷酷,却取得了成效:迪士尼来自电影业务的利润一直高于任何一家竞争对手。

21世纪福斯制作的电影更为广泛,尤其是供成人观看的原创电影,例如本月上映的斯皮尔伯格(Steven Spielberg)执导的新闻主题惊悚片《邮报:密战》(The Post)。有时它们会成为很少有人预见的重磅黑马,如《绝地救援》(The Martian),但其他电影则难以汇聚人气,如近期凯特·温斯莱特(Kate Winslet)主演的浪漫剧《绝处逢山》(The Mountain Between Us)以及埃玛·斯通(Emma Stone)和斯蒂夫·卡瑞尔(Steve Carell)主演的历史剧《胜负反手拍》(Battle of the Sexes)。

这就是为什么艾格在迪士尼同意收购21世纪福斯当日的电话会议上如此语出惊人。

艾格承认,迪士尼已在很大程度上转向大片业务,而21世纪福斯的资产能使迪士尼进一步扩展该业务;但迪士尼也愿意制作高质量电影。

这并不是说迪士尼没有好电影。《星球大战:最后的绝地武士》(Star Wars: The Last Jedi)受到热评;而在动画片领域,迪士尼则独树一帜,从最近广受好评的《寻梦环游记》(Coco)就可见一斑。

可以肯定的是,21世纪福斯免不了会削减规模。其发行、家庭视频和营销等部门可能会裁员。21世纪福斯可能不再是一家独立的电影公司,而是迪士尼电影业务的一个制作部门,其电影产量将少于2017年的24部。

尽管如此,艾格的言论具有重要含义。实际上,如果不属于有限的几个类别,比如超级英雄、星球大战系列以及合家欢动画片,迪士尼已停止制作其他类别的影片。

不过,艾格在电话会议中对记者表示,他对Fox 2000和Fox Searchlight印象非常深刻;这两家公司制作了《绝处逢山》、《胜负反手拍》、2016年热门影片《隐藏人物》(Hidden Figures),以及今年角逐奥斯卡奖的主要影片之一、由Guillermo Del Toro执导的《水形物语》(The Shape of Water)。

艾格称,迪士尼完全打算保留这些业务。

是什么改变了?是互联网。

艾格之所以做出收购福斯资产的决定,主要因为他希望将迪士尼转型成为一家能够与Netflix抗衡的强大对手。娱乐正在转向线上,迪士尼不能依靠人们购买电影票、DVD和订阅昂贵的有线电视节目来推动该公司未来10年的利润。该公司需要与那些比如说每月支付10美元在任何时间、任何设备上收看该公司优质内容的消费者建立直接关系。

事实上,与Netflix竞争需要具备很多东西。Netflix有数百部原创剧集、即兴特别节目和纪录片。任何人都不可能看完这么多内容。

该公司在电影行业刚刚起步。上周,Netflix发行了首部影片《光灵》(Bright),这部预算接近1亿美元的影片口碑不佳。在幕后,Netflix已经成为好莱坞在新影片项目上手笔最大的投资方,其产量可能很快就会令电影公司自愧不如,就像之前其电视节目也曾令电视网络相形见绌一样。

2017年迪士尼仅发行了八部影片。鉴于艾格需要更多的内容,他可能不会太在意公司制作的每部电影是否都像《疯狂动物城》(Zootopia)或《雷神:诸神黄昏》(Thor: Ragnarok)那样在数字付费观看领域获得丰厚利润,制作内容是为了吸引和留住付费用户,其本身倒不一定要赚钱。

正因为这样,亚马逊(Amazon.com)今年才发布了《大病》(The Big Sick)等一批最冒险、最有意思的独立影片。环球影业(Universal)继续维持其在困境中挣扎的独立影片部门焦点影业(Focus Features)也是出于这个原因:为了确保母公司康卡斯特(Comcast)的视频点播系统中拥有多种多样的影片。焦点影业投资了托马斯·安德森(Paul Thomas Anderson)的《魅影缝匠》(Phantom Thread)和温斯顿·邱吉尔(Winston Churchill)的传记影片《至暗时刻》(Darkest Hour)。

迪士尼已经表示,将每年独家为家庭流媒体服务制作大约四部影片。这些影片可能和2016年的《卡推女王》(Queen of Katwe)还有《怒海救援》(The Finest Hours)类似,两部作品虽然在影评人中口碑不错,但票房收入相对于制作成本而言却不尽理想。

据知情人士称,迪士尼寄望福斯为旗下的Hulu提供电视节目和电影,迪士尼有意将Hulu打造为服务成年观众的流媒体服务,以补足家庭流媒体服务的短板。

这些电影会首先登陆院线吗?可能有些会,有些不会。但正如Netflix (NFLX)为了有资格角逐奥斯卡先让影片在影院首发,迪士尼在收购福斯之后制作的“好电影”恐怕也要先花些时间在大银幕上造势,让电影制作人满意。不过迪士尼已经发现,把曾经放弃的电影放到网上能够带来新的价值,新作品料将很快可以在线播放。

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