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为防商业载人航天计划再延误 NASA考虑备用计划

更新时间:2018-2-12 19:04:54 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

美国国家航空及太空总署(National Aeronautics and Space Administration,简称NASA)正在研究一个新颖的备用计划,以防新的商用运载工具开始将美国宇航员送入轨道的计划遭进一步延期。

预计波音公司(Boeing Co., BA)和亿万富翁马斯克(Elon Musk)创立的Space Exploration Technologies Corp. (简称SpaceX)明年将开始定期将宇航员送入国际空间站。

但商用运载工具的运营已落后进度数年时间,主要由于技术原因,而最后期限可能一推再推,在这种情况下,NASA正在考虑备用计划:将计划中的新载人航天器试飞改成经修改的飞行任务,以确保美国在国际空间站的持续存在。

这一潜在计划是NASA人类探索计划负责人William Gerstenmaier周四披露的多种应急方案之一。

NASA目前与俄罗斯签有合同,在2019年底前可以使用后者的火箭和飞船在地球和国际空间站之间运送宇航员。如果波音和SpaceX届时尚未做好接手这一工作的准备,NASA将需要一个将宇航员送入空间站的应急方案。

尽管Gerstenmaier称波音和SpaceX的载人航天器均已取得良好进展,但预计改用美国航天器尚需要时间,且在这一过程中可能会遇到问题。他在华盛顿举行的一个行业与政府会议上称,通过将每一次计划试飞变得几乎与一次发射任务一样,NASA将能够弥补空间站人员的潜在缺口。

波音和SpaceX此前称,有望在年底前完成一次载人试飞,Gerstenmaier在接受采访时称,NASA的日程表有近六个月的富余时间,这意味着即使比最后期限迟半年时间,NASA也能避免空间站人员出现缺口。不过,技术方面的困难和机构评估也可能导致这些计划被推迟。

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