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亚马逊进军游戏行业举步维艰

亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)多年来一直尝试进军规模达1,300亿美元的游戏行业,眼下这番努力陷入了困境。

据知情人士透露,亚马逊上周裁减了游戏开发部门的数十名员工。目前亚马逊不仅无力推出热门游戏产品,在内部软件开发上也鲜有进展。亚马逊原本希望内部软件能吸引更多游戏开发者成为亚马逊云服务Amazon Web Services的客户。

亚马逊发言人对具体裁员人数未作说明。亚马逊在一份声明中称,游戏业务正在进行重组,重点将放在两款正在开发的游戏和新项目上,该公司将协助受影响的员工在亚马逊内部找到工作。游戏出版物Kotaku早些时候报道了亚马逊游戏部门裁员的消息。

亚马逊在游戏开发方面遇到的麻烦表明,即便是全球数一数二的大公司,也很难打入不同的市场。这家网络零售巨头进军其他行业时,引起了业内相关公司的担忧。亚马逊现已是云计算行业的领导者,是好莱坞举足轻重的电影工作室,同时也给广告、物流和医疗保健行业带来了威胁。

当然亚马逊也出现过失误。本周早些时候,亚马逊表示,因业务未见起色,餐厅外卖服务将关闭。几年前,亚马逊销售自产智能手机的行动也以失败告终。

亚马逊进军游戏市场的整体努力并没有失败。该公司2014年斥资9.8亿美元收购了深受游戏玩家喜爱的实时流媒体平台Twitch Interactive Inc.。据Twitch提供的数据,去年人们在该平台观看直播的时间从2017年的3,550亿分钟增至5,050亿分钟。Wedbush分析师Michael Pachter估计,Twitch去年实现收入4亿美元,较亚马逊收购该公司时增长一倍。

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亚马逊在游戏领域的问题主要源于子公司Amazon Game Studios,该子公司成立于2012年,目前在西雅图、加州圣迭戈和尔湾的三个工作室共有约800名员工。

Amazon Game Studios最初以发布其他开发者的手游为主,但在2015年转向开发自己的个人电脑游戏。该公司2016年宣布正在开发三款重要的个人电脑游戏。此后,其中一款被取消,另外两个仍在开发之中。

亚马逊员工去年在Reddit的一则帖子中透露该公司砍掉了已宣布的三款个人电脑游戏中的《Breakaway》。这篇贴子写道:“尽管我们做出了努力,但这款游戏并没有实现我们所有人都期望的那种突破。”该公司曾称这款多人在线游戏为“神话般的体育竞技”。

知情人士称,另外一款个人电脑游戏从未被公开宣布,但已经被取消。Amazon Game Studios去年发布了一款针对游戏主机的赛车游戏,名为《Grand Tour Game》,但迄今为止销售业绩糟糕。

为了给其游戏业务提供助力,亚马逊多年间招募了该行业的若干重量级人物,包括索尼公司(Sony Co., SNE)前高管John Smedley以及游戏设计师Kim Swift和Clint Hocking。Smedley目前仍任职于亚马逊,但Swift和Hocking几年前已离职。 纽约时报中英文网 http://www.qqenglish.com

像好莱坞电影一样,制作游戏可能耗费多年时间,并且常有一些游戏因收到测试人员的苛刻反馈而被砍。游戏制作行业的竞争极为激烈,即便是亚马这样一家不差钱的公司,也很难在该领域尝到成功的滋味。

一些现任和前任员工称,亚马逊面临的挑战不能完全归咎于游戏行业通常的不利因素。亚马逊曾寻求基于其在2016年收购的一款软件打造有影响力的游戏,以便吸引更多游戏开发者使用该公司的云服务器在线托管他们的产品。

该软件是所谓的游戏引擎,名为Lumberyard。现任和前任员工称,Lumberyard并不是为亚马逊想要制作的那种多人游戏而设计的,事实证明亚马逊改良这款软件的努力进行得颇为艰难。这些人士称,打个比方,制作游戏《Breakaway》就像沿着仍在铺设过程中的铁轨开火车。

一名任职于Amazon Game Studios的开发人员在谈到负责Lumberyard的另一支团队时表示,他们还在思考拥有和维护自己的游戏引擎到底意味着什么。

游戏引擎是游戏行业鲜为人知但却至关重要的组成部分。虽然艺电(Electronic Arts Inc., EA)等主要发行商拥有专有的游戏开发软件,但许多开发者仍依赖Epic Games Inc.和Unity Technologies Inc.等公司的商业游戏引擎。Epic Games开发了《堡垒之夜》(Fortnite)。

亚马逊的Lumberyard免费向开发者开放,目前尚未制作出真正的热门产品。

据知情人士透露,亚马逊可能很快就会允许旗下游戏工作室使用其他公司的游戏引擎。这可能会推动亚马逊游戏的开发,但同时也要求该公司支付订阅费或销售版税。

其他科技巨头也在尝试进军游戏开发领域。Alphabet Inc.(GOOG)旗下谷歌(Google)今年3月表示,正在打造一个由Jade Raymond领导的游戏工作室。Raymond因参与育碧(Ubisoft Entertainment S.A., 5447.FR)的《刺客信条》(Assassin's Creed)系列游戏而闻名。谷歌还计划在11月推出一款名为Stadia、类似Netflix的游戏流媒体服务。一些分析师预计,亚马逊也会推出类似服务。

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