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科技巨头应对反垄断调查的拖延策略或走到尽头

更新时间:2019/10/10 20:15:27 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

大型科技公司过去在应对欧盟反垄断案件时往往采用拖延策略,但这种做法持续不了多久了。

欧盟竞争事务专员Margrethe Vestager正在重新启用一个尘封已久的监管工具,这项工具名为“临时举措”,可以在反垄断官员证明涉案企业确实存在不当行为很久之前,就迫使这些占市场主导地位的企业收敛其可疑的反竞争行为。Vestager对半导体生产商博通(Broadcom Inc., AVGO)的调查就是一次小试牛刀。

欧洲反垄断官员从2001年起就没有使用过临时举措,当年欧洲法庭对这项工具的使用设定了很高的门槛。前提是必须存在明显的滥用市场地位的行为,并确实可能给竞争对手造成严重且不可挽回的损害。

Vestager周二在她的提名确认听证会上承诺,要在数字市场上采取更有力的行动。她正在关注博通支付给主要机顶盒生产商的奖励金,此举是为了换取这些机顶盒生产商只使用博通的芯片组。作为全球最大的有线通讯设备集成电路生产商,博通在欧盟法律下负有不滥用市场主导地位的特殊责任。

Vestager正接近做出决定,预计未来几周将发布消息。如果欧盟做出不利于博通的裁决,后者将不得不停止支付被欧盟委员会怀疑是非法的奖励金,而博通预计将向欧洲法院提起上诉。

重新启用临时举措的理由是,当前迅速发展的市场可能会使胜利的天平以极快的速度倒向拥有垄断地位的企业一方。鉴于反垄断调查通常需要两到七年才能完成,即使最终判决滥用市场地位的行为不合法,也可能来不及保护竞争者。虽然这项工具可以被用于任何行业,但科技行业是重点关注对象。

一个极端的例子是今年夏天对芯片制造商高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)利用掠夺性定价手段将对手Icera排挤出市场的裁决。位于英国的Icera曾被视为一家拥有独角兽潜质的公司(指估值超过10亿美元的初创企业),在2010年向欧盟提出正式申诉后不久,该公司就不得不大幅缩减发展蓝图。2011年,Icera以3.67亿美元的价格被卖给了英伟达(Nvidia co., NVDA),并最终在2015年放弃运营。高通就欧盟在本案中做出的裁决提起了上诉。

在欧盟采取这一加强监管的举措之际,科技行业最近在美国也面临强烈的反对。美国各州和国家机构展开了调查,加强执法的呼声也越来越高。在反垄断方面,布鲁塞尔堪称思想领袖,这让人们担心,包括美国司法部(Justice Department)和美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)在内的全球其他竞争机构可能会借鉴欧盟的做法。

如果美国科技公司在欧洲面临临时措施,它们将不得不重新考虑自己的做法。这些公司会愿意更主动地与相关官员合作,以洗清不利的名声,并快速取消这些限制。目前,使调查推迟只会对这些公司有利,它们可以在更长时间里受益于那些最终可能被裁定非法的行为。

有利的一面是,企业将有机会尽早在法官面前为自己申辩,因为它们可以在调查开始时就对临时措施提出上诉,而不必等到欧盟做出最终裁决之后。

反垄断调查目前是实力强大的公司开展业务的代价。很快,这种调查就能真正改变企业的经营方式。硅谷不应低估这种差异。

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