您现在的位置: 纽约时报中英文网 >> 华尔街日报中英文版 >> 医疗 >> 正文

常被忽略的健康杀手——维生素B-12缺乏症

更新时间:2019/10/11 21:50:35 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

刚开始,我只是偶尔感到疲惫、头晕和耳鸣。后来发展为心悸、四肢知觉异常和气短。久而久之,我还感到焦虑、晕眩并出现“脑雾” 的症状。再后来,又开始失眠,我变得害怕睡觉,因为有时会突然惊醒,整个身体像过了电似的,或是我的胳膊和腿感到完全麻木。

所有这些看似没有关联的症状让我痛苦不堪,为了得到确诊,我花了好几年时间,看了几十次家庭医生和专科医生,包括心脏病医生、消化科医生、听力专家、妇科医生,传染病专家和神经科医生,多次抽血,最后还做了核磁共振(MRI)和神经方面的检查。

有一天,在做了好几个小时的研究之后,我发现我的症状看起来很像维生素B-12缺乏症,于是,我请一位医生为我检查维生素B-12水平,他很不情愿地答应了。检查结果证实了我的揣测。

从那以后,我又做了大量调查。我发现,存在种种乏力症状、却难以得到正确诊断的人,很可能不止我一个。

维生素B-12缺乏症是一种相对常见的身体失调现象,美国有数百万人受其影响。如果任其发展不接受治疗,可能导致永久性的神经损伤甚至死亡。

这种人体必需的营养素影响着我们身体里的每一个系统。它是形成健康红细胞和神经组织的必要元素,同时还参与了脱氧核糖核酸(DNA)的形成过程。

由于在确诊时往往出现偏差,因此很难确切说出目前究竟有多少人患有维生素B-12缺乏症。牛津大学(University of Oxford)药理学荣誉教授大卫•史密斯(David Smith)在2017年发表了一份有关维生素B-12的研究报告,报告所列的多项研究显示,全世界有5%-20%的人口受到了该病影响。

史密斯教授说,“我们必须认识到维生素B-12缺乏症以及摄入不足引发的严重后果,并对此进行常规检查”,“这个被忽视的公共健康问题正在对全世界数千万人造成伤害。”

对于如何诊断维生素B-12缺乏症,医生们大多没有接受过专门的培训,而且很多医生都没有意识到,若论准确性,目前主流的检查手段其实比抛硬币强不了多少。

“结果就是,当医生看到患者存在一些异常症状时,很少会考虑为维生素B-12缺乏症”。加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)医疗系统特聘教授拉尔夫•格林(Ralph Green)说。这位维生素B-12缺乏症领域的专家还指出,“要治疗这种严重的病症,有很多容易的办法。前提是一定得把它诊断出来。”

一般情况下,医生会依赖费用低廉的血清维生素B-12检测手段,通过它来衡量血液中的维生素水平。但这种筛查方式不但不可靠,在其他方面也存在问题,例如,这种维生素缺乏到何种程度才可以被界定为维生素B-12缺乏症,关于这个问题,并没有一个公认的分界点。

英格兰牛津郡牛津医疗计划(Oxford Health)的全科医生威利米娜•李希玛(Willemina Rietsema)称,“如今,业内既没有一个黄金检验标准,也没有一种可用作参考的有效检验方式。每一步都可能踩雷。”她曾向医生和实习医生介绍如何识别维生素B-12缺乏症。

出于这个原因,李希玛医生和其他专家指出,当患者表现出符合维生素B-12缺乏症的神经症状时,即使验血结果看起来正常,他们也应接受治疗。

维生素B-12缺乏症的临床表现有很多种,而且时常很怪异,这也让医生们感到犯难。李希玛说,“如果让我看阑尾炎的话,我十分清楚要怎么检查,但维生素B-12缺乏症往往没有什么突出的表现,还发生在很多不同的系统中,这让我们判断起来非常困难。”

如今,一种新型诊断工具正在欧洲日益流行——全反钴胺素,又称活性维生素B-12。相比起美国常用的、衡量血液中维生素B-12总浓度的血清检验相比,“活性维生素B-12检验方式在一定程度上效果更佳,因为它衡量的只是一小部分维生素B-12,但这部分B-12代谢活跃,而且能够被细胞吸收”,伦敦参考实验室Viapath的首席科学家多米尼克•哈灵顿(Dominic Harrington)说。他还指出,“并不是说它能一下子解决所有问题,但它会推动事情向前发展”。

多数人获取身体所需的维生素B-12,途径是通过健康饮食,其中包括肉类、海鲜、鸡蛋和乳制品等动物性食品。人体每天都需要维生素B-12,并且具备储存它的能力,其中大部分都储存在肝脏内。但随着时间的推移,人体储存的维生素B-12会因为各种原因耗尽。尽管每个人都有可能患上维生素B-12缺乏症,但高危人群为孕妇、老人和恶性贫血患者。

怀孕会大大增加身体对维生素B-12的需求,因为发育中的胎儿会吸收母体中的存量。一些女性因为孕吐而食量变少,或是在分娩过程中大量失血,之后还要母乳喂养。每一个因素都会消耗维生素B-12的存储量。

遭受维生素B-12缺乏症折磨的老年人也不在少数,主要是因为衰老和胃黏膜萎缩,以及胃酸减少的常见现象——所有这些都会导致维生素B-12的吸收难度增加。

那些患有恶性贫血(一种自身免疫性疾病)的人,也无法通过食物获取足够的维生素B-12。这是因为炎症和胃黏膜损伤,以及生成胃酸和内因子的细胞数量减少,内因子是肠道内吸收维生素B-12所需的一种蛋白质。

如今,维生素B-12缺乏的问题似乎呈现出上升之势,因为越来越多的人开始吃素或成为纯素食主义者,他们的饮食中不会出现动物性食品。英国2010年的一项研究发现,几乎四分之一的素食者和四分之三的纯素食主义者存在维生素B-12缺乏的现象。

一氧化二氮,也就是“笑气”,似乎也成为维生素B-12缺乏症不断增多的原因,不管它是用于手术还是娱乐性目的。当人们为了好玩而吸入“嗨气球”里的“笑气”时,他们体内的维生素B-12储量会下降。其他导致维生素B-12缺乏的原因还包括特定的药物治疗,尤其是治疗消化不良的质子泵抑制剂和治疗糖尿病的二甲双胍;幽门螺杆菌等细菌感染;以及是否存在家族性维生素B-12失调的情况。

医生们告诉我,我之所以中招,最有可能的原因是恶性贫血。根据总部位于威尔士的恶性贫血协会(Pernicious Anaemia Society)的数据,三分之二的患者要等待一年以上才能得到正确诊断,还有近四分之一的人,等待时间超过五年。该机构是一家大型非营利组织,专门服务于维生素B-12缺乏症患者。

恶性贫血协会会长马丁•胡珀(Martyn Hooper)将维生素B-12缺乏症称为“被遗忘的疾病”。之前,由于迟迟没能确诊,他自己承受过恶性贫血带来的影响。他指出,该协会“每天都要接到12到20个患者打来的电话,因为得了这种病,有的导致夫妻争吵,有的母亲不能照顾孩子,有的孩子无法集中精力,从而被贴上行为问题的标签,还有的人被迫转行,丢掉工作饭碗,有的甚至出现自杀念头。”胡珀还出过几本关于恶性贫血的书。

他还谈到,“最糟糕的是,你因为感到痛苦去看医生,他却说你没什么问题”。“你的症状被轻描淡写,你充满了沮丧。你开始怀疑自己:也许我这是疑心病吧?也许我是抑郁了,或者我的症状都是自己想象出来的,我这是疯了吧?”

在美国,治疗维生素B-12缺乏症的首选方法是注射维生素B-12,这种治疗方式并不昂贵。如果导致缺乏的原因是恶性贫血,则必须每隔一段时间进行注射,持续终生。

接受这种治疗后,我的症状得到了明显改善。不过,如果当初能早点确诊的话,几乎肯定不会发展为小纤维神经病变。神经活检显示,我已经患上了这种病。这个病一直困扰着我,我很难坐着超过一小时左右,否则就会感到腿部灼热、麻木或者疼痛。

此外,患者接受治疗时,也面临着种种障碍。在英美两国,必须有医生处方才能进行注射,但很多医生开出的治疗次数都远远低于一些患者控制症状加重所需的数量,我就是其中之一。

不过至少,我还是得到了确诊,我不禁为此感到庆幸。

本文版权归道琼斯公司所有,未经许可不得翻译或转载。

相关文章列表